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「在亚博能安全取款吗」在英国寻找“时光雕刻的珍宝”|李石

【摘要】:人类对古生物尤其是恐龙的研究就始于两百多年前英国“化石猎人”们发现的恐龙化石。2017年我在英国访学,有机会带着孩子在著名的化石小镇莱姆里吉斯和被誉为“恐龙岛”的怀特岛寻找化石,感受亿万年前远古生命的无限魅力。18世纪末19世纪初,在英国南部的莱姆里吉斯出现了许多专门售卖化石的小店。这也是英国最早入选的世界自然遗产。这些“时光雕刻的珍宝”也是一种提醒,?

「在亚博能安全取款吗」在英国寻找“时光雕刻的珍宝”|李石

在亚博能安全取款吗,玛丽·安宁和地理学家亨利·德拉·贝切的陶瓷塑像

英国是世界上最早开始研究古生物的国家。人类对古生物尤其是恐龙的研究就始于两百多年前英国“化石猎人”们发现的恐龙化石。它不仅有丰富的化石资源,而且也是为数不多的外国人可以在指定地点捡化石并带走的国家。2017年我在英国访学,有机会带着孩子在著名的化石小镇莱姆里吉斯和被誉为“恐龙岛”的怀特岛寻找化石,感受亿万年前远古生命的无限魅力。

18世纪末19世纪初,在英国南部的莱姆里吉斯出现了许多专门售卖化石的小店。化石猎人们在此地蜿蜒的侏罗纪海滩上寻找古生物的遗迹,并将化石出售给那些喜欢它们的人。

玛丽·安宁就是著名女化石猎人,她开了一家小店,以寻找和售卖化石为生。这位细心而坚韧的英国女子因为自己的伟大发现,在古生物学的研究历程中留下浓重的一笔——鱼龙、蛇颈龙、翼龙……这些遨游或翱翔于亿万年前的壮美生物的化石都是玛丽·安宁首先发现的,并被收藏在享有盛名的伦敦自然历史博物馆。

2017年8月,我和先生带着孩子游览了莱姆里吉斯,参加了当地博物馆组织的海边挖化石的活动。从英国南部侏罗纪海湾的另一处著名景点杜德门,坐一趟长途公交车,就到了莱姆里吉斯小镇。小镇并不大,沿着海滩有一条两三公里长的大街,街道两旁是各式各样的小店。许多小店都与古生物相关,最多的就是售卖化石的店铺:散发宝石光芒的菊石、又细又长的直角石、伸着触须的三叶虫化石……有店铺专门售卖化石装饰品,将化石镶嵌成各种雕塑、器具,既实用又精美。

在这条街的中间位置坐落着莱姆里吉斯博物馆,一栋两层的楼房,不大,但布置得很精致。前厅的地面印满菊石形状的印记,像一朵朵盛开在地面上的鲜花。博物馆里最珍贵的展品大多与玛丽·安宁相关:安宁的地质锤、19世纪70年代的安宁陶瓷塑像、人们在海边捡到的安宁硬币、玛丽·安宁的弟弟约瑟夫·安宁用木头雕成的鱼龙骨架,以及第一位描述恐龙的古生物学者巴克兰的“鱼粪化石桌”……

博物馆组织的挖化石活动是在第二天上午,但我们已经按捺不住内心的激动,想立刻试试自己的运气。博物馆西边的海滩是鹅卵石海滩,大大小小的石块上随处能见到被地质锤凿过的痕迹。海滩上散落着来寻找化石的人们,不时能听到叮叮当当的声音,还有因惊喜发出的尖叫声……我们没有准备地质锤,就只有边看边随手捡。我先生在海湾边洗手的时候居然捡到一块月饼大小的菊石,虽然没有宝石般的耀眼光泽,但是纹理清晰,非常漂亮。

那天一大早,我们一行约二十人在博物馆门前集合,跟着博物馆的老师到东边的海滩捡化石。海滩的尽头是侏罗纪时期形成的黑色沉积岩,有二三十米高,蕴藏着丰富的各类海洋生物化石。东边海滩与西边的鹅卵石海滩不同,大部分是细碎的沙滩。最令人惊讶的是,沙滩上有许多大如脸盆的菊石。一串一串的,像盛开的向日葵一般装点着这片神秘的海湾。听完带队老师对莱姆里吉斯地质结构的讲解,大家一边走一边寻觅宝贝。莱姆里吉斯所在的这一段蜿蜒153公里的海岸线,是全世界唯一一处能展现从三叠纪、侏罗纪到白垩纪两亿多年历史的地方,并于2001年入选联合国世界自然遗产。这也是英国最早入选的世界自然遗产。

莱姆理吉斯海滩上巨大的菊石化石

一上午的搜寻充满惊喜——这次是在我洗手的时候,居然捡到了一块五厘米长的直角石。我们家小朋友也捡到了小一点的菊石和直角石。

英国南部最大的岛屿怀特岛与泰坦尼克号的始发地南安普顿隔海相望,是侏罗纪海湾上的一颗明珠。熟悉古生物学的人都知道,这座岛被人们亲切地称为“恐龙岛”——它是整个欧洲发现恐龙种类最多的地方,也是发现恐龙化石密度最大的地方,曾发现了许多白垩纪的重要恐龙如重爪龙、新猎龙、禽龙、多刺甲龙等等。2017年的复活节期间,我与母亲和孩子一起参与了当地组织的捡恐龙化石的活动。

怀特岛上也有一个博物馆,名为“dinosaurisle”(恐龙岛),它的造型很奇特,像一只巨大的白色蝠鲼鱼,里面陈列着许多在岛上发现的珍贵化石:巨大的乌龟壳、鳄鱼的牙齿、曼德尔龙的下颌、巨大的三叶虫、重爪龙巨大而锋利的爪子、翼龙的喙嘴、食草恐龙光滑的胃石……还有许多精美的恐龙画作。最令人兴奋的是,展厅里还有一个做得非常逼真的机器恐龙,按动不同的按钮,恐龙的每一个关节都能自由活动,这让孩子非常着迷。

怀特岛上有东西两个恐龙化石富集的区域。东边主要发现的恐龙有新猎龙、甲龙和禽龙,而西边发现的则主要是大型蜥脚类恐龙和棱齿龙等等。从博物馆出来,我们参加的是在东边海岸搜寻恐龙化石的活动。这也是一片细碎的沙滩,远远地能看见前面高耸的白垩纪白崖,这是英国南部海湾特有的美景。带队老师用地质锤敲着海滩边的巨石指给我们看,在许多石块里都能看到精美的贝壳化石。有一些很小、很多,但取不出来。有一些像桃子一样中等大小的,老师就敲开了让我们取。孩子们找到化石都非常兴奋,用纸包着抱在怀里,生怕弄碎了。

带队老师说,海滩上如果找到黑色的石头,一般就是恐龙化石。我们家小朋友睁大了眼睛,真的找到了几块,还闪着金色的美丽光芒,经老师鉴定,是金属化的树化石。他的解释里有许多古生物专业术语,我都不太听得懂,只是很好奇,这些树化石怎么会散发出黄金般的光芒。后来,我又在网上查过好多次,都没有找到答案,不能回答我心里的那个疑问:我是找到了金子吗?

在怀特岛捡到的树化石

孩子又找到一块很大的石头,里面有一块小小的黑色物质。他兴奋地拿去问老师。老师解释说,那可能是古代鲨鱼的尾鳍。现代的鲨鱼通体都是软骨,并不会形成那样的化石,所以,老师判断那大概是白垩纪时期的古代鲨鱼留下的。这让孩子非常激动,一定要将那块大约十斤重的石头带回家。

返回北京的时候,行李果然在伦敦机场超重了。看着箱子里一块块沉重的化石,既欣喜又心痛——咬咬牙交了重重的罚金,将所有宝贝都带了回来。贝壳化石、闪着金光的树化石、镶嵌着鲨鱼鳍化石的大石块……这些“时光雕刻的珍宝”也是一种提醒,让我想起怀特岛上维多利亚女王金碧辉煌的奥斯本宫,最南端被中国人称为“天涯海角”的三块巨大白岩“needles”(针眼儿),富含各种矿物的地质奇观“五彩岩”……

作者:李 石编辑:谢 娟

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